Les irréductibles de Lost

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Mon cinéma à-travers les temps

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51 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Mar 7 Aoû 2018 - 17:42

Sudena


Têtes de pioche
John G. Blystone; 1938


Quand deux amis, séparés par la guerre, se retrouvent vingt ans après alors que chacun croyait l'autre mort, que l'un a désormais une femme et une vie tranquille et que l'autre vit dans un foyer de vétérans, mais qui n'ont rien perdu de leur complicité d'antan, ça ne peut donner qu'un film noir et tragique sur fond de jalousie, de souvenirs et de solidarité... Sauf quand les deux amis en question s'appellent Laurel et Hardy et qu'ils ont décidé de faire de l'apocalypse annoncée (qui ne manquera pas d'arriver) une véritable avalanche de gags plus jusqu'au-boutistes les uns que les autres !..

Têtes de pioche est le Laurel et Hardy le plus typique, en ce sens où il ravira sans relâche ceux qui aiment ce genre de comique tout en laissant absolument de glace ceux qui n'y adhèrent pas. Moins fulgurant que Laurel et Hardy au Far West mais plus constant, moins délirant que Les Compagnons de la Nouba mais plus varié, il est le long métrage étalon des deux compères, qui nous les montre typiquement comme l'inconscient collectif les voit à-priori : Stanley est le trublion lunaire qui sème la pagaille partout tout en semblant parfaitement invulnérable, limite surnaturel (il ferme les ombres des volets, il allume son pouce pour avoir du feu, il transporte sans problème un verre d'eau et des glaçons dans sa poche...) ; Ollie est le bon citoyen marié, poli et civil mais qui, en fait, n'arrête pas de se ridiculiser en public et qui est archi-dominé par sa femme dans le privé...

L'intérêt principal de ce film est, comme dans les autres grands chefs d'œuvre du célèbre duo, la variété des gags qui peuvent être attendus (la pédale automatique pour ouvrir la porte du garage que Stan veut essayer...et qui bien évidemment la manque et défonce la porte ; ou encore quand Ollie ordonne à Stan de déplacer un camion rempli de sable bloquant sa voiture, ce-dernier enterrant très logiquement la voiture de son ami sous le sable en question...), extrêmement brefs (après vingt ans à garder la tranchée, Stan vit à-côté d'une véritable montagne de boites de conserve vides), répétitifs (le ballon qu'Ollie, par vengeance, lance deux fois dans l'escalier...et qui deux fois donne un upercut au gardien de l'immeuble ; mais surtout lorsque Ollie et un voisin [James Finlayson, un de leurs vieux complices] se disputent et décident d'aller se battre dans la rue, Stan ponctuant chaque rencontre d'un inoubliable « Il va y avoir de la bagarre ! » qui demeure LA réplique du film), mais qui peuvent aussi s'étendre sur une très longue durée (en particulier quand Ollie croit que Stan a perdu une jambe et qu'il s'évertue à le porter sans s'apercevoir de sa bêtise avant un très long moment, même quand son compère le relève et époussette son costume avant de re-sauter dans ses bras [et quand il lui demandera pourquoi il ne lui a pas dit qu'il avait ses deux jambes, Stan répondra tout naturellement « Parce que tu ne me l'as pas demandé. »]).

Parfaitement maîtrisé, du rythme au scénario en passant par les décors (avec la MGM, avouons-le, on pouvait s'y attendre un peu...), Têtes de pioche se permet aussi, discrètement mais avec pas mal d'acidité, de critiquer l'hypocrisie que la petite bourgeoisie américaine dissimule derrière ses habitudes et son oisiveté, qui la plongent dans un mortel ennui et qui la rendent vulnérable au moindre incident...

Ces vertus mises bout à bout en font un film remarquable et une excellente dose de bonne humeur offerte par les deux compères, à savourer à tous les âges, qui nous soulage un peu après le poison précédent. Merci messieurs !..

52 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Mar 14 Aoû 2018 - 12:53

Sudena

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J'ignore si nous sommes entrés dans un nuage de gaz hilarant, mais, en voyant notre future étape et l'enthousiasme que met la RKO à nous y inviter, je me rends compte qu'il faut ralentir un tout petit peu le rythme pour parler très brièvement d'un genre typique du cinéma américain des années '30 : la « screwball-comedy ». Très brièvement ai-je dit, car sa définition reste pour le moins floue... La screwball-comedy n'est pas un style comique particulier, ni n'a un nom- « type » ayant écrasé les autres. Capra est en-effet le plus connu, mais d'une part il n'a pas été le seul, d'autre part il n'a pas lié sa carrière à ce genre. Monsieur Smith au Sénat, qu'il a réalisé, est un bon exemple de screwball-comedy, mais il n'explore qu'une partie limitée du genre : l'humour est en-effet sophistiqué et l'histoire est politiquement « colorée » ; or la screwbell-comedy peut aussi offrir un humour de l'absurde et se détacher de toute considération politique... Aussi, le liant de ce genre, son dénominateur commun, semble, outre son époque, son rythme bien à part : dans la scewball-comedy, ça va vite ! Très vite même !.. Les acteurs collent leurs répliques, les gags s'enchaînent, il y a très peu de repos entre les pics d'intensité (sinon aucun). C'est donc un genre qui « pompe » beaucoup d'énergie au spectateur, qui demande une concentration certaine pour l'apprécier et la savourer. Mais, pour peu qu'on accepte cette contrainte, quel bonheur nous offre-t-il ! quelle extase !.. Bon, arrêtons ici la théorie : la RKO va nous offrir une petite démonstration de mise en pratique...

53 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Mar 14 Aoû 2018 - 13:02

Sudena

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L'Impossible Mr Bébé
Howard Hawks; 1938


« Polyvalent » est sans aucun doute le qualificatif le mieux approprié pour définir Howard Hawks. Ce réalisateur fait partie des génies du cinéma, mais un génie des plus singuliers en ce sens où il n'est ni un inventeur, ni un esthète, ni un iconoclaste : sa caméra est toujours posée à hauteur d'homme, sans effet de style particulier, et si l'image est toujours très soignée elle ne se perd jamais en virtuosité « gratuite ». De même, Hawks n'invente aucun genre, ni n'en travestit en aucune façon : il respecte les codes à la lettre et n'explore jamais de terrains inconnus. Seulement, Hawks est un génie ! un vrai !.. Car, d'une part, il n'y a pas un genre où il ne s'est pas aventuré (exception faite du documentaire), mais surtout _ et là est son génie _ il n'y a pas un genre à qui il n'a pas donné un chef d'œuvre qui figure dans tout canon digne de ce nom (un « canon » est un ensemble d’œuvres- « phares » d'un genre donné dont la réussite est admise par l'ensemble des critiques et de la profession). Film de gangsters, western, musical, comédie, horreur, film de guerre, péplum : rien ne lui a résisté et il écœurait les spécialistes qui se voyaient donner des leçons par ce type qui en était parfois à son coup d'essai et qui changeait tout son matériau de base en or...

C'est à la RKO qu'il peut le mieux s'exprimer (même si son talent lui laisse une grande liberté pour « voyager » parmi les Majors) et c'est là qu'il réalise, en 1932, le plus typique et le plus important film de gangsters de l'époque, sinon de l'histoire du septième art : Scarface, où le personnage principal (interprété par Paul Muni) est si ouvertement inspiré par Al Capone que le film est dans un premier temps interdit dans toutes les villes contrôlées par la Mafia (dont Chicago) avant de passer, bon gré mal gré, bénéficiant de l'engouement du public...et d'Al Capone lui-même.

Désormais reconnu, Hawks poursuit sa carrière avec succès et explore de plus en plus les possibilités de la comédie. En 1938, il a les mains libres pour diriger les deux acteurs-phares de la RKO, qui se connaissent et jouent ensemble depuis trois ans : Cary Grant et Katharine Hepburn. Il fera de son film le sommet de la screwball-comedy...

L'Impossible Mr Bébé est à l'image de son réalisateur : un film archi- « codifié », avec une caméra à hauteur d'homme et aucun message politique sous-jacent (en apparence car, comme nous allons le voir, c'est un peu plus subtil que ça...), mais qui apporte un aboutissement complet et parfait au genre qu'il représente. Voici son synopsis : David (Cary Grant) est un paléontologue réputé et coincé qui, le même jour, doit à la fois se marier avec son austère secrétaire, récupérer le dernier os qui manque à son squelette de dinosaure...et convaincre, via son avocat, une riche dame de donner un million de dollars pour soutenir son musée. Pour ce, il dispute une partie de golf avec ledit avocat et s'arrange pour perdre. Il s'y arrange tellement bien qu'il envoie la balle sur le fairway voisin où celle-ci est jouée par une femme. Il va alors la voir pour lui signifier sa méprise...mais découvre en elle un moulin à paroles avec qui il est impossible d'aligner deux mots. Quelques instants plus tard, alors qu'il a renoncé à récupérer sa balle, il voit la jeune femme au volant de sa propre voiture en train d'essayer de quitter le parking en bousculant allègrement les autres véhicules. En tentant, paniqué, de limiter les dégâts, il se retrouve arraché à sa partie de golf sous l'œil hagard de l'avocat... Néanmoins il a encore le dîner pour rattraper la chose. Mais, dans le restaurant se trouve également la jeune femme... Prénommée Susan (et jouée, vous l'auriez compris, par Katharine Hepburn), celle-ci se persuade alors que David la suit à la trace et est, en fait, fou-amoureux d'elle. Le film est définitivement lancé : entre cette certitude et la course contre la montre de David va naître un florilège de situations plus délirantes les unes que les autres dont le catalyseur sera un cadeau envoyé à Susan par son frère et qui donne son nom au film : un léopard apprivoisé nommé Bébé...

Les gags de ce film se comptent par centaines mais, contrairement à un Laurel et Hardy, un Buster Keaton, un Marx Brothers ou un Charlie Chaplin, il est très difficile d'en isoler un en particulier vu que tous sont étroitement liés les uns aux autres et ne prennent toute leur saveur qu'intégrés à la continuité de l'intrigue. Et c'est là que réside certainement le premier coup de génie de L'Impossible Mr Bébé : derrière son rythme infernal et ses personnages plus fêlés les uns que les autres (sur lesquels nous reviendrons dans peu de temps), Hawks maîtrise parfaitement son film, en particulier sa progression dramatique : il « jongle » génialement entre les différentes intrigues pour tout à la fois varier les gags et les amener vers le point convergeant où toutes se dénoueront en même temps : un commissariat du Connecticut où toutes les folies vont se heurter les unes aux autres pour finalement faire triompher l'altruisme aux dépends des instincts, que ceux-ci soient bestiaux ou citoyens.

Quand je parle d'instincts « bestiaux », il faut concevoir l'expression au sens propre du terme. L'Impossible Mr Bébé est un film doté d'un des plus riches bestiaire du cinéma, que ce soit dans le nombre ou dans l'importance des animaux y intervenant... Quoique inanimé, le squelette du dinosaure est le but et la base des actions de David et la recherche de son os occupe toute la deuxième moitié du film. Elle signe aussi le moment où Susan commence à mettre un coup de frein à son égocentrisme et à aider réellement David : ses actions, tout aussi loufoques que précédemment, prendront du même coup un sens plus touchant... Joué par un léopard nommé Nissa, dont l'amitié avec Katharine Hepburn est l'une des anecdotes de tournage les plus connues de l'époque, Bébé est une adorable boule de poils, joueur et sensible à la musique (la scène où Cary Grant et Katharine Hepburn chantent pour lui et où il fait les chœurs est aussi cocasse que fascinante) qui tout à la fois représente la gentillesse et l'ouverture naturelle à l'autre et qui, ainsi que le signifie son nom, réunit Susan et David dans un rôle de parents qu'ils doivent assumer...et qui va beaucoup les aider à « s'apprivoiser » mutuellement. À son total opposé il y a un autre léopard, totalement sauvage et inapprochable, qui symbolise le danger et l'hostilité de la nature incontrôlée. C'est lui que Susan capturera par erreur à la fin, obligeant David à déployer des trésors de patience et de courage pour réussir à l'enfermer. On peut ainsi voir que les léopards sont les pendants animaux du personnage de Susan qui évoluera progressivement de la sauvagerie pure et brute à la gentillesse naïve quoique imprévisible de Bébé... Et, en sens inverse, George le fox-terrier est, lui, le pendant animal de David : parfaitement urbain et domestiqué en apparence, on le découvre capable de toutes les bêtises du monde lorsqu'il vole l'os de David et qu'il s'aventure sans vergogne dans la forêt, avec en point d'orgue son amitié indéfectible avec Bébé (ils iront, lors de la scène finale, s'enfermer dans le même cachot pour échapper au léopard sauvage, de la même façon que Susan et David termineront ensemble, au sommet du squelette de dinosaure démoli).

Ce bestiaire et ses échos tendent à relativiser l'apparente légèreté du film, d'autant plus que les personnages humains ne sont pas oubliés, loin s'en faut. On pourrait d'ailleurs se demander si l'intrigue animale n'est pas, en fait, infiniment plus « raisonnable » que l'intrigue humaine... Dans L'Impossible Mr Bébé, en-effet, tous les personnages (ou presque) sont fous et le film utilise les heurts de ces différentes folies pour alimenter sans discontinuer ses divers gags. Susan et David représentent les deux extrêmes du comportement humain. David est un « homo œuconomicus » complet : poli, urbain, qui étouffe complètement son caractère au nom des conventions sociales et qui n'agit que de façon réfléchie...jusqu'à ce qu'il se libère au contact de Susan qui, elle, est, de façon tout aussi extrême, l'archétype de « l'homo erectus », toute d'instinct, de fulgurances et qui prend sans jamais réfléchir au qu'en dira-t-on...ni à la volonté de l'autre (cet égocentrisme, qui, comme on l'a vu, s'assouplira au fil du film, demeure néanmoins délicieux tant il est « enfantin » et innocent). On peut observer que ce schéma renverse le rapport masculin/féminin traditionnel : dans L'Impossible Mr Bébé, le personnage « phallique » est bel et bien Susan. C'est elle qui, à force de persévérance et d'audace, percera la carapace de David et le fera se rendre compte de ses sentiments, sentiments qu'elle-même éprouve depuis la scène du restaurant et dont elle mesurera, assez surprise, l'intensité dans la forêt. Plus que leurs gaffes et cette loufoquerie permanente, c'est cet amour qui fait qu'on ne peut jamais oublier L'Impossible Mr Bébé après l'avoir vu : les sentiments sont la limite de tout art, la seule chose avec laquelle on n'a pas le droit de tricher, et Hawks l'a très bien compris, qui les utilise d'autant plus finement qu'on ne s'aperçoit que rétrospectivement de leur importance...

Les autres personnages sont tout aussi fous et inoubliables en soi mais la palme revient, selon moi, à un personnage qu'on ne voit que quelques secondes, qui dit en tout et pour tout trois mots avec un calme olympien, mais qui, ce faisant, provoque un fou-rire inextinguible : le facteur apportant son os de dinosaure à David pendant que celui-ci est au téléphone (je n'en dirai pas plus ici). Les seuls qui échappent à cette folie et qui se débattent au milieu d'elle sans, bien évidemment, réussir à rendre l'ensemble moins déjanté sont, de façon aussi fine qu'hilarante, le psychologue et sa femme. Il ne faut pas sous-estimer l'importance de ces deux personnages qui, de par précisément leur normalité, rendent visible la folie furieuse des autres (comme le mouvement ne peut se concevoir que par-rapport à un point fixe pour ne pas devenir chienlit)...

Ces différentes richesses ne doivent pas pour autant diminuer le plaisir pur et unique que procure perpétuellement L'Impossible Mr Bébé : film au rythme si frénétique qu'il en deviendrait presque épuisant mais qui demeure l'un des plus drôles de tous les temps et une cure de bonheur intarissable à chaque revoyure, porté par un Cary Grant et une Katharine Hepburn plus tordants et plus complices que jamais. Si, par principe, je me méfie des classements et des jugements de valeur, je peux néanmoins dire qu'il prétend largement au titre de meilleure comédie de tous les temps...

54 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Mar 21 Aoû 2018 - 1:45

Sudena

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Au moment de reprendre notre escapade, le temps semble changer insensiblement, comme s'il avait conscience que tout va être bouleversé en cette année 1939... Le crépuscule des années '30 a été marqué par la fin brutale de plusieurs légendes du cinéma hollywoodien : en 1936, l'irréprochable Henry B. Walthall, qui avait trouvé un nouvel élan à l'arrivée du parlant, est mort brutalement sans avoir eu le temps de retrouver un premier rôle qui n'eut été que le juste aboutissement de son talent. La même année, la MGM a perdu deux de ses plus importantes figures : une pneumonie foudroyante a emporté Irving Thalberg, âgé de seulement trente sept ans (pour rappel, c'est lui qui nous a produit, pour notre voyage, Grand Hôtel, Freaks, Les Révoltés du Bounty et Une Nuit à l'Opéra ; et ces films ne sont qu'un minuscule aperçu de son inépuisable génie...). Plus tragique encore fut la disparition, en 1937, de Jean Harlow, qui n'avait que vingt six ans et qui fut sacrifiée sur l'autel de ses convictions religieuses par sa mère qui refusa tout soin médical, son enlèvement en dernier recours par Clark Gable, son agent Arthur Landau et les médecins impuissants à son chevet fut trop tardif pour la sauver...

En Europe la guerre s'annonce malgré l'aveuglement des gouvernements français et britannique, tandis que les réalisateurs hexagonaux l'anticipent sans oser l'avouer... Le Réalisme Poétique s'affirme comme le principal mouvement artistique de ces années et définit pour très longtemps le paysage cinématographique et critique français avec comme réalisateurs-phares Renoir, Cocteau, Duvivier ou Carmé. Mais c'est bien Hollywood qui va, en cette tragique année, effectuer un véritable putsch public et critique en sortant enfin de la léthargie du début du parlant, alors même qu'une nouvelle technique point à l'horizon... Trois films animent le bosquet où nous nous trouvons désormais. Le premier est, objectivement, le plus important. Il nous vient d'un Minor discret _ qui s'unira à la MGM dans quelques années _ : la United Artists. Il est l'œuvre d'un réalisateur confirmé : John Ford. Il va, surtout, révéler un des plus grands acteurs du septième art ET donner une légitimité artistique à un genre alors méprisé. Il s'appelle La Chevauchée Fantastique...

55 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Mar 21 Aoû 2018 - 2:03

Sudena

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La Chevauchée Fantastique
John Ford; 1939


Un paysage désertique superbement photographié où les espaces semblent infinis et où la frontière entre ciel et terre n'est qu'une simple ligne fragile à l'horizon dans lequel s'ébat frénétiquement une diligence étroitement surveillée par des Indiens menaçants : dès sa toute première scène, avant la moindre action dramatique, La Chevauchée Fantastique a dévoilé à la fois son enjeu et son esthétique. Il s'agira, durant l'heure et demie qui suivra, de savoir si une diligence va pouvoir traverser le désert saine et sauve alors que les Apaches sont sur le pied de guerre. A bord de ladite diligence, outre le conducteur et un shérif désireux de veiller sur les intérêts des passagers contre les desperados qui ne manqueront pas de jalonner son chemin jusqu'au territoire indien, se trouvent la femme _ enceinte jusqu'au cou _ d'un militaire blessé en mission, un honnête représentant en alcools, un banquier à la probité douteuse mais dont la richesse l'ôte de tout soupçon ; mais aussi plusieurs rebuts de la société obligés de s'embarquer dans ce voyage périlleux parce que plus personne ne veut d'eux parmi les « honnêtes gens » : un médecin alcoolique, une prostituée au grand cœur auxquels viendra s'ajouter un joueur professionnel décidé à protéger la femme enceinte. Sur le chemin ils seront rejoints par un hors-la-loi d'honneur désireux de venger sa famille et que le shérif arrêtera pour le protéger : un certain Ringo Kid qui, outre l'idylle qu'il va nouer avec la prostituée, se révélera le plus efficace au moment d'anticiper le danger vu sa parfaite connaissance des Indiens...

La plus évidente qualité de La Chevauchée Fantastique est, bien sûr, l'aventure humaine qu'elle dépeint (largement basée sur Boule de Suif de Maupassant) : les personnages de la diligence forment un véritable microcosme de la société et Ford s'emploie avec brio à faire se confronter, s'affirmer, s'affronter et parfois évoluer ces caractères très marqués...tout en se plaçant visiblement du côté des exclus qui montrent, confrontés au danger et à la nécessité, que la valeur d'un être humain n'a rien à voir avec son rang social ou ses obsessions et péchés. Ainsi, Ringo, le personnage le plus positif du film dans l'absolu qui s'affirme _ probablement aidé par la performance de l'acteur sur laquelle je reviendrai _ comme le véritable héros de l'ensemble, est obsédé par sa vengeance et est, officiellement, prisonnier du shérif ; pourtant c'est lui qui servira de liant entre tous, du docteur au joueur en passant par Dallas, la prostituée (jouée par Claire Trevor) qui, elle, incarne l'amour et le courage féminin, et dont la gentillesse abolira les réticences de la femme de la « haute » (Louise Platt) dont elle mettra au monde l'enfant et qui lui vouera, par la suite, un total respect teinté d'une sincère amitié... Un autre personnage connaissant une spectaculaire rédemption est l'au-combien attachant docteur Boone (Thomas Mitchell) : probablement l'un des plus attachants alcooliques de l'histoire du cinéma, il révèle au fil du film ses inestimables compétences professionnelles mêlées à de grandes qualités de cœur qui le feront devenir le pendant « humain » du shérif (les deux s'uniront à la fin pour offrir à Ringo et à Dallas le bonheur qu'ils méritent). L'estime que tous lui vouent progressivement est incarnée particulièrement par Hatfield (John Carradine), le joueur-gentleman qui, méfiant au début, lui vouera par la suite une confiance absolue (sans trop le développer, ce personnage est celui qui reste le plus « à la limite » niveau moral mais dont la droiture et le sens de l'honneur finissent par l'emporter et à le rendre particulièrement poignant...)... Exemple du citoyen « normal » ayant légitimement peur des Indiens mais bon camarade de tout le monde, Peacock (Donald Meek) offre un contraste saisissant avec le banquier Gatewood (Berton Churchill) qui, sous des couverts de discours grandiloquents vantant l'efficacité de l'armée américaine et les vertus de la liberté individuelle contre un gouvernement bien trop interventionniste à son goût, est en fait une fripouille lâche qui profite de tout le monde sans jamais aider...et qui finira par se faire arrêter pour ses magouilles !.. Tout ce joli monde est conduit par Buck (Andy Devine), cocher excellent et très humain qui saura dépasser ses peurs lors de l'inoubliable poursuite avec les Indiens dans le désert de sel...

Les Indiens, eux, sont montrés comme LA menace pesant sur la diligence. Si le manichéisme est énorme, il se nuance néanmoins un peu lors de la première scène. C'est en-effet un Cheyenne qui prévient les autorités de la menace que représentent les Apaches : Ford prouve ainsi qu'il connaît les différentes tribus, leur histoire et leurs complexes relations. Par ailleurs, le but de ce film n'est pas de développer les relations entre Blancs et Indiens mais de partir d'une réalité historique (les attaques de diligences) pour développer une action et une dramaturgie particulière : l'efficacité à ce niveau est telle qu'elle surpasse toute autre considération...d'autant plus qu'elle est servie par une esthétique sublime, tant dans les espaces confinés (la diligence, les salles basses de plafond...) que dans les grands espaces de Monument Valley que Ford filme avec une passion et une précision d'anthologie : les panoramiques, le montage, les travellings, le passage entre les divers plans, la photographie, la lumière, sont telles que La Chevauchée Fantastique doit, peut-être, d'abord et avant tout, être considérée comme un film d'esthète tant sa beauté est hors du commun. Ce film a servi d'exemple _ avoué _ à des réalisateurs aussi renommés pour leur maniaquerie et leur maniérisme qu'Orson Welles ou Michelangelo Antonioni. Elle est donc un film d'une importance extrême sur un plan purement cinématographique, d'autant plus que c'était la première fois qu'un western offrait un tel choc esthétique : ce genre obtenant ainsi, enfin !, ses lettres de noblesse... Mais son importance ne s'arrête pas là !..

Peu après son départ, la diligence est arrêtée par un coup de feu en l'air. Un zoom au flou nous amène alors au visage de Ringo Kid...ou plutôt de son interprète... Car dès cet instant, John Wayne s'empare de l'écran : son regard à la fois déterminé, inquiet et douloureux, associé à sa position à la fois droite et nonchalante qui détermine, sans besoin d'aller plus loin, l'homme de confiance, à la fois « happe » le spectateur et l'oblige à s'intéresser à ce personnage, ce que la suite confirme largement... L'acteur donne tout à la fois à son personnage droiture, méfiance, amour, virilité, ironie (sans cynisme), combativité et finesse avec la même justesse et le même charisme général, devenant ainsi, et pour toujours, à-jamais lié à l'image du justicier et du western, statut qu'il confirmera _ et plus que ça !.. _ par la suite, ainsi que nous le verrons... Ce film, qui lui a servi de révélateur, a été le premier jalon de la légende du futur « Duke » qui, à trente ans passés, entrait enfin dans le grand bain hollywoodien, pour ne plus jamais le quitter...

Pour cette révélation, pour son scénario, pour ses personnages, pour sa sublime beauté, pour l'exaltation jamais alors faite des qualités du genre à qui elle appartient, La Chevauchée Fantastique est un chef d'œuvre unique et inoubliable du cinéma dont les descendants peuvent se chercher jusqu'à la Bande Dessinée : c'est en-effet d'elle que Morris et Goscinny s'inspireront _ et de façon flagrante _ pour créer La Diligence, une des plus palpitantes aventures de Lucky Lucke... Un bonheur pur et permanent !..

56 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Jeu 6 Sep 2018 - 4:36

Sudena

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En allant un peu plus loin dans le bosquet nous sommes conviés à un songe merveilleux où nous entraîne la MGM. Quelque-chose s'agite derrière ce rideau prêt à s'ouvrir à nous, quelque-chose qui fait irrésistiblement frémir nos pupilles : nous allons entrer pour la première fois dans un monde peint en technicolor...

57 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Jeu 6 Sep 2018 - 4:47

Sudena

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Le Magicien d'Oz
Victor Fleming; 1939


Plus les années '30 passent, plus le musical semble en perte de vitesse : la crise s'éloigne ce qui, à la fois, renforce la popularité du Président Franklin Delano Roosevelt, mais rendent désuètes les inspirations de Busby Berkeley. De même, à la RKO, si Fred Astaire a toujours autant de classe, les films en eux-mêmes commencent à « ronronner » et à se ressembler les uns les autres. Ce qui donne de plus en plus l'idée aux autres Majors qu'ils pourraient, eux-aussi, avoir leur place au soleil de ce genre plus difficile à maîtriser qu'ils ne le croyaient...

La MGM décide de tenter sa chance. Et avec sérieux !.. Un budget conséquent, un scénario en béton pour « garder le contrôle » tout le temps sans se disperser en aucune manière (l'adaptation du célèbre roman de Lyman Frank Baum), un important nom de Broadway _ au répertoire varié _ pour composer la musique (Harold Arlen), un réalisateur « modèle », sans génie mais très fiable, pour diriger le tout (Victor Fleming), et surtout une technique qui commence à prendre toute son ampleur et sa puissance en cette fin de décennie : la couleur.

Celle-ci est obtenue par un procédé qu'il est inutile de détailler ici (ça risquerait d'être long et de devenir trop « technique »), mais qui est à-jamais lié au cinéma de l'Âge d'Or dans l'inconscient collectif : le technicolor. Plus précisément le technicolor trichrome. Pour la résumer très brièvement, il s'agit d'utiliser non-pas trois mais quatre négatifs, chacun enregistrant une couleur primaire : le rouge pour le premier, le vert pour le deuxième, le bleu pour le troisième. Le quatrième est utilisé pour réintroduire le noir. Selon le degré de « flamboyance » voulu, on peut régler l'intensité de chacun. Il est d'ailleurs très difficile d'exalter les bleus sans très fortement baisser les deux autres, d'où l'apparence de « fadeur » de cette couleur dès lors que le rendu global semble « équilibré »...

Dans Le Magicien d'Oz, la couleur n'arrive pas tout de suite : jusqu'à la tempête et l'arrivée de l'héroïne dans le monde magique, l'image est en noir et blanc sépia qui fait écho à la normalité de cette ferme du Kansas où Dorothy s'ennuie et se sent délaissée (c'est durant cette partie que nous entendons la légendaire Over the rainbow sur laquelle nous reviendrons brièvement très bientôt). L'arrivée dans le monde enchanté est aussi celle de la couleur, couleur tout à fait appropriée à ce monde de rêve, de chansons, de magie et d'aventure : tout est vif, « sucré », vivant et animé, à l'image des munchkins accueillant Dorothy dans une ronde souriante où toutes les couleurs vont progressivement se mêler jusqu'à en devenir aveuglantes avant que l'arrivée de la sorcière ne donne un « coup de balai » et ne permette à la fois au film et au spectre lumineux de se décliner en une multitude de tableaux correspondant à autant de séquences qui marqueront le voyage de Dorothy à-travers le pays pour attendre la Cité d'Émeraude et le magicien d'Oz, voyage où elle rencontrera ses trois amis : l'Épouvantail écervelé, l'Homme de fer-blanc privé de cœur, et le Lion peureux. Entre épreuves, métaphores diverses, aventures et chansons, le film se déclinera jusqu'à sa jubilatoire fin : l'affrontement avec la sorcière, la révélation de l'imposture sympathique du magicien, et le retour de Dorothy chez elle, le tout se concluant par l'une des plus célèbres phrases du cinéma, déclinée ad-libitum par l'héroïne : « There's no place like home ».

Ce final, assez « sage », laisse de côté une des richesses du roman. Dans celui-ci, Dorothy voyage entre les deux mondes qui cohabitent étroitement : le surnaturel y est une réalité. Dans le film, il est bien précisé que le monde d'Oz sort de l'imagination de Dorothy grièvement blessée et qu'il n'est qu'une métaphore de sa vie, de ses désirs et de ses connaissances. Pragmatique donc...ce qui a quand-même quelque-chose de décevant au vu du feu d'artifice visuel auquel nous avons eu droit mais qui, en fait, est dans la droite ligne d'une réalisation parfaitement maîtrisée mais sans vrai « plus » au niveau de la virtuosité. Oui : Le Magicien d'Oz a quelque-chose de « frileux » et il ne tient sa réputation _ parfaitement méritée au demeurant _ que de sa couleur, de ses chansons...et de son actrice principale...

Âgée de dix-sept ans, Judy Garland est, à ce moment, déjà une figure de la MGM. Née Frances Ethel Gumm, dans le Minnesota, elle a été très vite catapultée sur le devant de la scène et a formé, avec ses sœurs Mary Jane et Virginia, un trio qui lui valut d'être repérée, d'abord pour sa voix, ensuite pour son sens de la scène. À treize ans, elle change son nom _ devenant « Judy Garland » _ et elle est engagée un an plus tard par la MGM où Louis B. Mayer la prend sous son aile à la fois dure et protectrice. Elle fait ses armes dans des courts métrages, puis dans des musicals assez mineurs, mais c'est avec Le Magicien d'Oz qu'elle se forge une réputation mondiale. Son jeu, à la fois candide et profond qui joue sur une palette extrêmement riche de sentiments (quoiqu'ils soient toujours « forts » et violents), sa voix très particulière qu'on sent encore « en devenir », sa capacité à jouer avec absolument tous les autres acteurs avec la même aisance générale, donnent à ce film une dimension particulière : celle d'une remarquable démonstration de ce talent pur qui vient tout juste d'éclore... Le tournage ne s'est pourtant pas toujours bien passé : certains acteurs jouant les munchkins ont eu à l'encontre de la jeune actrice des gestes très « déplacés » (pour ne pas dire plus...), et elle ne fut pas la seule à se plaindre de leur comportement... Je n'en dirai pas plus pour l'instant car Judy est une figure si attachante, si talentueuse et si tragique que nous recroiserons souvent sa route au cours de notre périple. Signalons néanmoins qu' Over the rainbow, LA chanson du film qui le justifierait à elle toute seule, est devenue par la suite l'étendard de la communauté gay (qui lui doit son fameux drapeau arc-en-ciel) : ce n'est ni la première ni la dernière fois que Judy sera confrontée à l'homosexualité ; elle deviendra, plus ou moins malgré elle (j'ai bien dit plus ou moins...), une des plus grandes icônes gays...

Pour cette actrice révélée, pour sa délicieuse musique, pour sa couleur, pour son élégance typiquement « MGM », et malgré son manque de virtuosité pure et son scénario trop prudent, Le Magicien d'Oz fait partie des films cultes du cinéma américain, et l'une des plus belles preuves de la beauté du technicolor...

58 Re: Mon cinéma à-travers les temps le Lun 17 Sep 2018 - 22:38

Sudena

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Autant en Emporte le Vent
George Cukor; Victor Fleming et Sam Wood; 1939


Quand on parle du technicolor, s'il y a UN film qui vient à l'esprit, c'est inévitablement celui-ci... Autant en Emporte le Vent n'est pas seulement la plus grande épopée du cinéma et le film le plus symbolique de l'Âge d'Or d'Hollywood avec ses presque quatre heures de durée, sa musique inoubliable et la flamboyance de son technicolor, il est aussi _ surtout... _ le film le plus universel qui ait jamais été : capable de séduire, de toucher, de bouleverser ou de passionner n'importe qui, n'importe où, n'importe quand !..

Le scénario de ce film est le roman éponyme de Margaret Mitchell, paru trois ans plus tôt et dont Selznick acheta immédiatement les droits pour pouvoir l'adapter au cinéma. Voilà, le mot a été lâché : « Selznick ». Le producteur de génie vient alors de créer ses propres studios et ce film va non-seulement lui donner sa crédibilité et sa reconnaissance publique mais aussi son logo : la mythique maison de Tara, propriété de l'héroïne à l'architecture typiquement sudiste dans ses colonnes, sa magnificence et son opulence. A l'image de cette maison, le style Selznick s'épanouit et s'assume sans complexes dans ce film mêlant romance, passions, guerre, traditions, cupidité, aventure, jalousies, drames, personnages complexes d'une incroyable modernité (sur lesquels je reviendrai, ne vous inquiétez pas...), le tout soutenu d'une part par une musique mythique (composée par Max Steiner) qui appuie et intensifie _ parfois à outrance _ l'émotion vécue, et d'autre part par ce fameux technicolor que nous avons déjà évoqué mais sur lequel il est nécessaire de s'attarder plus avant...

Le technicolor est à la photographie ce que Selznick est au cinéma : un trublion excessif et très souvent génial au style unique reconnaissable entre mille qui remplit à raz-bord les yeux de quiconque s'y abandonne. Le mariage entre les deux ne pouvait être que détonnant et Selznick se montrera à la hauteur de sa réputation, et plus que ça !.. Si un mot peut définir Autant en Emporte le Vent, c'est sans aucun doute « flamboyance ». Ce film flamboie de mille feux, et tout le temps !.. Le technicolor y est saturé, la couleur plus vive que jamais, et les scènes sont conséquemment d'une force épique extraordinaire, force augmentée encore par le fait que la caméra n'est qu'exceptionnellement statique tant le rythme global est soutenu. Il n'est jamais inutile de le rappeler : Autant en Emporte le Vent est une épopée, pas une succession de tableaux !.. Et cette épopée est d'abord celle de la chute d'une civilisation et de la fin d'une époque : celle du Sud agricole et de son mode de vie, vaincu par le Nord industriel, progressiste et cupide ; une destruction qui sera symbolisée par l'inoubliable incendie d'Atlanta, reconstitué presque grandeur-nature dans l'une des scènes les plus cultes de l'histoire du cinéma. Au milieu et en symbole de ce « passage de témoin », les personnages se battent et se débattent pour exister, panser leurs plaies, rêver encore, s'illusionner ou se venger...et la sortie du film montra que les plaies étaient encore loin d'être refermées pour le Sud humilié, toujours profondément amer et raciste...

Autant en Emporte le Vent n'a pas échappé aux polémiques, et ce des deux côtés. Montrant un Sud idéalisé qui n'a probablement jamais existé ailleurs que dans l'esprit des esclavagistes, il dépeint avec nostalgie cette civilisation des valeurs traditionnelles, qu'elles soient de savoir-vivre, de charité ou de terre. C'est d'ailleurs à cette terre que se raccrochera toujours l'héroïne dans les moments les plus sombres, cette terre rouge de Tara où elle puisera cette force exceptionnelle et cette capacité de rémission qui rendront ce personnage, au final, terriblement attachant. Une telle idéalisation et une telle nostalgie ne pouvaient pas se concevoir autrement qu'en minimisant l'atrocité de l'esclavage, aussi un racisme sous-jacent émane de tout le film, qu'il serait inutile de nier...mais qui doit néanmoins être relativisé pour plusieurs raisons. La première est inhérente au respect que tout un chacun doit au créateur qui a le droit absolu de choisir le point de vue narratif de son histoire. Or le roman de Margaret Mitchell offre un point de vue sudiste et le « contrat » du film est bien de se placer du côté du Sud et de montrer comment, lui, a vécu la Guerre de Sécession et ses conséquences, à quel point son âme en a été profondément bouleversée et comment il a dû s'y adapter. D'ailleurs à aucun moment les personnages principaux ne nient que le changement était inévitable... Bon, ça suffit ! parler des personnages est indispensable désormais et il n'est plus possible de retarder cette nécessité (nous reviendrons sur les autres polémiques plus tard) !..

Autant en Emporte le Vent nous offre une remarquable « palette » de caractères très tranchés mais qui, étrangement (en fait très intelligemment...), défient le manichéisme facile et permettent de voir les paradoxes des humains en général, du Sud en particulier... Et cette ambiguïté est d'abord symbolisée par le couple principal. En-effet, Scarlett O'Hara (Vivien Leigh) est d'abord présentée comme une peste superficielle, très consciente de sa beauté, entourée d'une véritable cour de prétendants pour lesquels elle fait la pluie et le beau temps, avec une arrogance et un mépris complets pour quiconque essaie de se mettre en-travers de sa route. Sa première déception sera son leitmotiv et son rêve durant tout le film : conquérir l'amour d'Ashley Wilkes (Leslie Howard), gentleman sudiste par excellence, au cœur pur, qui vient de se marier avec Melanie Hamilton (Olivia de Havilland). Scarlett est persuadée qu'Ashley lui appartient comme les autres et que le fait de l'aimer est suffisant pour lui faire tout abandonner, mais ce faisant elle s'enferme dans un rêve dont elle mettra longtemps _ trop longtemps... _ à sortir... Car la guerre, où elle va subir toutes les épreuves possibles, l'endurcira et révélera sa force, force qu'elle utilisera pour se fondre dans le nouveau monde apporté par les yankees : un monde plus cynique mais qui convient mieux à son caractère « entier » qui cache une âme encore belle et subtilement vulnérable qui emportera, avec la force du torrent, le cœur de tous les spectateurs qui ne pourront que vibrer, souffrir, et aimer avec elle... Ce caractère est le pendant féminin de celui du capitaine Rhett Butler (Clark Gable), aventurier cynique et hautement paradoxal, fou-amoureux de Scarlett mais bien trop fier et intelligent pour se rouler à ses pieds. A la fois individualiste et défenseur des opprimés (il voue une grande et sincère amitié à une prostituée ; il partira en guerre quand tout espoir sera perdu...), il n'est pas seulement proche de la mentalité yankee : il est la mentalité yankee personnifiée... Ce couple est à l'image du film : excessif, violent, parfois vomitif, fier au point de se perdre, mais prenant comme aucun autre...et qui contraste incroyablement avec celui formé par Ashley et Melanie qui, eux, sont des images d'un Sud charitable mais incapable d'évoluer dans la nouvelle société, qui se raccroche à ses rêves sans illusions avec parfois une certaine hypocrisie dans leur nostalgie (Scarlett fera remarquer à Ashley, qui lui reproche d'exploiter ses travailleurs, que lui-même possédait des esclaves...). Infiniment moins forts que les deux héros, ils sont condamnés à disparaître au fil du vent, comme les ombres du passé qu'ils sont devenus... En véritable « gardienne du temple », l'ancienne esclave Mama (Hattie McDaniel) regarde ces événements sans jamais flancher ni se cacher, avec la bienveillance de la mère que symbolise son nom. Ce personnage est probablement sinon le plus fort, du moins le plus « solide » du film, son interprétation parfaite a valu à Hattie McDaniel l'Oscar de la Meilleure Actrice dans un Second rôle : elle est la première actrice noire à avoir obtenu une telle récompense...ce qui à la fois tend à relativiser le racisme supposé du film (sans oublier la présence de Clark Gable, anti-raciste convaincu qui a, de plus, toujours eu le courage de ses convictions...), et ré-ouvre le dossier des grosses polémiques qu'il a posées. Or les premières et les plus violentes sont venues du Sud profond...

Outre la présence d'acteurs noirs au casting dans des rôles importants et souvent positifs (quoique encore très _ trop... _ serviles), Autant en Emporte le Vent a soulevé, avant même son tournage, une véritable levée de boucliers dans le Sud quant à l'interprète de son personnage principal. En-effet, il était impensable pour beaucoup de sudistes que Scarlett O'Hara soit jouée par une yankee, or Selznick n'était pas homme à faire des concessions, surtout pas de ce genre !, et il convoqua toutes les actrices intéressées sans se préoccuper de leurs origines. Par chance, l'anglaise Vivien Leigh se détacha ce qui calma les esprits. Mais ceux-ci eurent l'occasion de se réchauffer quand, dès le début du film, Butler parle de l'arrogance du Sud, arrogance qui, selon lui, le perdra...et qui trouve un écho magistral dans l'assemblée à laquelle il fait son discours, composée d'hommes va-t-en guerre attachés à des chimères qui subiront dans cette guerre ce que, peut-être, ils méritaient (Scarlett, en tout cas, le dira à Rhett peu après Atlanta).

Ces polémiques, au fond, ne sont là que pour prouver que la légende d'Autant en Emporte le Vent est toujours vivace et que le film est toujours terriblement « vivant ». Il faut dire que Selznick y a mis les moyens : il a emprunté à la Warner nombre de techniciens, scénaristes et acteurs (dont Olivia de Havilland) et on peut sans peine distinguer la « patte » de ce Major, principalement dans le rythme très rapide de sa narration ; mais il s'est aussi _ surtout _ « servi » à la MGM avec Clark Gable, Vivien Leigh, cameramen, et surtout accessoiristes et costumiers qui donnent indiscutablement au film cette élégance unique qu'on ne retrouve nulle part ailleurs que chez le Major au lion. Fidèle à lui-même, le génial producteur a épuisé trois réalisateurs : d'abord Cukor (emprunté à la Warner et qui ne tiendra que deux semaines, quoiqu'il soit toujours resté dans l'ombre pour veiller _ et parfois surveiller... _ l'imprévisible Vivien Leigh), puis Fleming, enfin Wood (tous les deux MGM). Cette succession de noms prouve tout simplement qu'Autant en Emporte le Vent est bien un film de Selznick et par Selznick : une démonstration de la générosité et du génie unique de ce producteur hors du commun qui a offert, ici, LE film hollywoodien par-excellence, tellement beau et tellement passionnant que ses excès en tous genres non-seulement ne le handicapent jamais mais le servent à chaque instant. On pourrait maintenant parler des scènes et des répliques cultes que ce film nous offre mais elles sont trop nombreuses et ce diable de Selznick a encore réussi à nous épuiser à force de parler de son film : concluons donc en disant que si UN film devait symboliser le Cinéma avec un grand « C », ce serait Autant en Emporte le Vent...

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